美国驻华大使雷德离任 中式作揖向众人告别(图)

随着奥巴马新政府就职,美国驻华大使雷德也结束了在中国近8年的任期。昨天,这位迄今为止任期最长的美国大使发表了离任致辞,称7年半来美中关系在不断向前发展,而他本人和全家也对这段经历非常难忘。“这不是告别,因为我希望以后有机会常回来看看。”

64岁的雷德大使在这个住了7年半的“家”里,用标准的普通话向媒体发表了告别致辞。“首先,请允许我感谢布什总统给了我这个机会,在他的领导下工作。其次,让我代表我全家:我夫人雷婷,孩子雷鸣、雷杰和雷蕾,感谢中国政府和中国人民的关照和鼓励,也感谢我们的中国朋友们。”雷德大使称,他在任期间,美中关系不断向前发展,两国的共识扩大了,分歧被妥善处理了。

谈到在北京的生活,雷德大使表示他和全家都会很“想念北京和我们的中国朋友”。熟悉中国文化的他,特别引用了王勃的诗句来表达临别之情。“这不是告别,因为我希望以后有机会常回来看看。俗话说,海内存知己,天涯若比邻。”最后,雷德再次表示自己很荣幸担任驻华大使的职务。“我认为驻华大使是美国政府最好的职务。祝愿中国人民前程似锦。”

和往日不同,平日忙碌的使馆服务人员也都聚集在客厅里,为雷德大使送行。致辞过后,雷德大使和服务人员握手道别。无论是官邸的厨师还是保洁人员,雷德都能叫得出他们的名字。富有幽默感的他,还不时开上几句玩笑。“我会想念你们做的菜,我吃得太多了,谢谢你们。”

致辞是简短的,道别也是简短的。没有答记者问,也没有和工作人员合影留念,雷德大使微笑着,走向了早就停在庭院中的专车。他挥了挥手,然后又双手抱紧,用中国式的作揖向大家告别。

据大使馆工作人员介绍,由于白宫易主,美国很多驻外的特命全权大使也都将更换人选。这些即将离任的大使都要在美国时间1月20日,也就是奥巴马举行就职典礼前卸任。

雷德在任的近八年间,中美关系经历了很多坎坷。从2001年中美因撞机事件,军事关系几乎降到冰点到现在的“历史上最好时期”,雷德在接受采访时曾表示,他为自己参与构筑美中关系感到自豪。

雷德先生曾在亚太地区生活工作了20多年,讲一口流利的普通话。雷德被称为是布什的“铁哥们”,因为他是布什在耶鲁大学的校友,两个人还住在同一个宿舍。媒体称,当年布什任命老友为驻华大使,显示了布什对中国的高度重视。

早在上世纪80年代,雷德就曾在北京的美国使馆工作,担任使馆一等秘书和商务专员,此后又在香港工作多年。雷德曾任美中贸易全国委员会的中国代表,还是美国律师协会和香港法律协会等组织的成员。

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